Pekerja rayap tidak bisa pensiun dengan tenang. Seiring bertambahnya usia dan tubuh mereka tidak dapat bekerja lagi, beberapa dari mereka dilengkapi dengan ransel bunuh diri dan wajib militer untuk perang.

Ada ribuan spesies rayap, dan banyak yang terlibat dalam perang kimia . Beberapa menyemprotkan bahan kimia berbahaya dari nozel di kepala mereka. Yang lain dengan keras menghancurkan tubuh mereka sendiri untuk melepaskan cairan lengket yang tidak dapat bergerak, mengorbankan diri mereka sendiri demi kebaikan saudara perempuan mereka. Jangkauan senjata mereka sangat mencengangkan, dan Jan Sobotnik dari Akademi Ilmu Pengetahuan Republik Ceko dan Thomas Bourguignon dari Université Libre de Bruxelles baru saja menemukan yang baru.

Mereka sedang mempelajari rayap Neocapritermes taracua ketika dia memperhatikan bahwa beberapa pekerja memiliki sepasang bintik biru tua di celah antara batang tubuh dan perut mereka. Ketika rayap lain menyerang koloni mereka, pekerja biru menggigit penyusup dan meledak, melepaskan setetes cairan yang segera menjadi gel lengket. Tonton kejadiannya dalam video di bawah ini titik hitam di tengah tetesan adalah usus dan organ dalam lainnya).

Warna biru berasal dari kristal, yang disekresikan oleh sepasang kelenjar di dasar batang tubuh rayap. Cairan itu mematikan bagi rayap lainnya. Ketika Sobotnik dan Bourguignon mengoleskan cairan pada spesies rayap yang bersaing, 28 persen lumpuh dan 65 persen mati. Jika dia menghilangkan kristal biru, cairan itu jauh lebih mematikan. Sebaliknya, jika dia menambahkan kristal ke pekerja putih, mereka menjadi beracun (tetapi tidak toksik seperti yang biru).

Tim berpikir bahwa rayap menggunakan senjata dua bagian. Kristal biru adalah bagian pertama. Mereka mengandung protein dengan atom tembaga, yang menjelaskan mengapa mereka berwarna biru. Proteinnya adalah hemosianin, yang membawa oksigen ke sekitar darah serangga seperti halnya hemoglobin dalam aliran darah kita.

Bagian kedua berasal dari kelenjar ludah, yang anehnya ditemukan di punggung rayap, bukan di kepalanya. Bourguignon berpikir bahwa ketika rayap meledak, protein tembaga mengubah senyawa yang tidak berbahaya di kelenjar ludah, dan mengubahnya menjadi racun. “Toksisitas pekerja biru jelas merupakan hasil pencampuran senyawa dari dua sumber,” katanya.

Sobotnik dan Bourguignon menemukan bahwa strategi bunuh diri ini hanya digunakan oleh pekerja yang lebih tua. Seiring waktu, rahang bawah mereka aus dan mereka tidak dapat melakukan tugas-tugas kasar yang mereka lakukan di masa muda mereka. Dan saat rahang mereka menjadi tumpul, kristal biru di punggung mereka menjadi lebih besar. Dibandingkan dengan pekerja kulit putih yang lebih muda, yang biru lebih agresif terhadap rayap lain, dan meledak lebih awal.

Jika Anda membutuhkan seseorang yang dapat menangani masalah rayap, sebaiknya Anda memanggil jasa anti rayap profesional.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *